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02 augustus 2018 | PHILIPPE SELKE

WOHA rédéfinit le gratte-ciel en milieu tropical humide

Illustratie | Infinitude
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Les zones d'eau et les piscines jouent un rôle fondamental, par exemple au 21ème étage. Là ils agissent comme cadres élégants pour le club de salon de l'hôtel et offrent de magnifiques vues intérieures ou extérieures. Illustratie | Infinitude
Le treillis en aluminium rouge sera recouvert à terme de 21 plantes grimpantes et vignes différentes pour former une sorte de «jardin urbain vertical». Illustratie | Infinitude
L'Oasia Hotel Downtown se distingue clairement dans la mer des bâtiments de Singapour. Le bâtiment de conception durable, conçu par le bureau réputé du WOHA, impressionne par sa symbiose non conventionnelle et optimiste entre l'architecture et la nature, Illustratie | Infinitude
Sur le toit, on trouve des pataugeoires avec chaises longues et une piscine. La totalité du toit est entourée d'une barrière semi-transparente de 10 étages, réalisée à partir du même treillis d'aluminium rouge que le reste du bâtiment. Illustratie | Infinitude
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L'hôtel Oasia, situé dans le quartier d'affaires de Singapour, est en tous points un projet unique, redéfinissant ce que peut être un gratte-ciel en milieu tropical humide. À l'inverse des tours conventionnelles, hermétiques et climatisées, cet hôtel imaginé par le cabinet local de WOHA fait fusionner architecture et nature, par une impressionnante combinaison d'espaces intérieurs et extérieurs. Une tour pour ceux qui n'aiment pas les tours...

 

Selon ses architectes, l'objectif a été de « donner une autre image aux projets commerciaux de grande hauteur. Le projet combine des solutions novatrices pour optimiser l'usage du sol dans une approche tropicale, en créant une tour perforée, perméable, velue et verdoyante. »

Haute de 190 mètres, la tour compte quatre vastes espaces extérieurs : trois énormes vérandas au 6e, 12et 21étage, ainsi qu'un toit-terrasse au 27étage. Celui-ci est entouré d'un écran haut de 10 étages, couvert du même bardage de résille d'aluminium rouge que le reste du bâtiment. Cette façade sera progressivement recouverte par 21 espèces de plantes grimpantes, faisant radicalement contraster leur vert luxuriant avec le rouge vif des surfaces. Comme la plupart des créations de WOHA, l'hôtel Oasia a été construit à Singapour. Le cabinet WOHA a été fondé en 1994 par le Singapourien Wong Mun Summ, en partenariat avec Richard Hassell, originaire d'Australie et résidant à Singapour depuis 1989.

 

Volupté verte

Si la recherche de l'écoresponsabilité s'accompagne souvent d'une bien terne rigueur, WOHA a prouvé sa capacité à se démarquer. L'hôtel Oasia, membre de la chaîne éponyme, combine écoresponsabilité et volupté, deux termes largement présents dans la philosophie de conception du cabinet. Le long de sa façade rouge, amenée à rapidement se couvrir de vert, les jardins suspendus sont source de verdure, d'air pur et d'opportunité de ventilation traversante naturelle, et forment l'aspect le plus visible et envoûtant du caractère écoresponsable du bâtiment. 

Ces jardins viennent répondre à la demande du client, qui souhaitait voir aménager des parties distinctes dans l'hôtel. Compte tenu de la faible emprise au sol, WOHA a adopté ce qu'ils appellent « une approche en club sandwich, en créant plusieurs strates possédant chacune son propre jardin. » Ces jardins suspendus, considérés par WOHA comme des « rez-de-chaussée en hauteur », ont permis de « démultiplier la précieuse emprise au sol, pour créer de vastes espaces de loisirs et d'interaction sociale dans le gratte-ciel. »

 

Élégance excentrique

Si c'est à WOHA que l'on doit l'architecture de la tour en elle-même et le concept de couches superposées, la conception des jardins est quant à elle l'œuvre de l'architecte et designer espagnole Patricia Urquiola, responsable de tous les espaces intérieurs et extérieurs de l'hôtel. Elle a su ajouter une élégance désinvolte à l'architecture délicieusement excentrique de WOHA. 

Les piscines des 21et 27étages possèdent chacune une identité propre. Celle du sixième étage fait partie d'un centre de fitness, tandis qu'au 21e, elle est une extension pleine de style du club lounge. À gauche et à droite de cette piscine carrelée de chevrons alternants bleu foncé et bleu clair, des petits bassins ont la profondeur idéale pour se tremper les pieds en sirotant un cocktail. 

La piscine du toit-terrasse est divisée en deux, de part et d'autre du restaurant. À la différence de la plupart des toits-terrasses d'hôtel, entièrement dédiés à la vue sur la skyline, l'ensemble ou presque de l'espace est ici entouré d'un écran végétal. Une preuve de plus de la vision non conventionnelle qu'a WOHA de l'architecture. Plutôt qu'une vue, ce toit-terrasse est une réelle oasis dédiée à l'intimité et à la tranquillité, une surprenante escapade tropicale en plein cœur de la ville.