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23 oktober 2014 | PHILIPPE SELKE

Autoportrait : Philémon Wachtelaer (BURO II & ARCHI+I)

Philémon Wachtelaer
Cité modèle à Bruxelles (Laeken) Illustratie | BURO II & ARCHI+I / Photo : Xavier Claes
Prison de Haren Illustratie | BURO II & ARCHI+I
Renzo Piano Illustratie | Renzo Piano DR
Halle du marché à Gand, par Robbrecht en Daem architecten + Marie-José Van Hee Illustratie | Klaas Vermaas
Psychanalyse et urbanisme, de Alexander Mitscherlich
Mazarin – récit de sa vie, de Claude Dulong

À l'occasion de la première belge du film The Competition organisée à Namur le 5 novembre 2014, Architectura a demandé aux architectes participant à la table ronde de jouer le jeu de l'autoportrait. Ainsi, chacun pourra mieux connaître les différentes personnalités belges qui, comme Jean Nouvel ou Zaha Hadid, passent des nuits blanches dans l'espoir de remporter des concours. Après le Namurois Bernard Voglet (Atelier de l'Arbre d'Or) et le Liégeois Pierre Hebbelinck, nous poursuivons la série avec le Bruxellois Philémon Wachtelaer (BURO II & ARCHI+I).

Sa vision de l’architecture

 

Parmi les projets que vous avez réalisés, quels sont ceux qui vous procurent le plus de fierté, et pourquoi ?

Le premier projet réalisé en 1972 à la sortie de mes études : un maître d’ouvrage qui attend que je termine mes études pour me confier un projet de 2 logements (lui et sa fille) ; une surface constructible de 6,00 * 8,00 m ; une réglementation contraignante… en bref, tous les ingrédients pour réussir ou rater un début de carrière. 42 ans après, le propriétaire, qui habite toujours la maison, m’appelle encore pour la moindre broutille et avec plaisir. 

L'un des derniers projets en cours – la rénovation de la Cité Modèle à Bruxelles : dessiné en 1958 par un collège d’architectes, sous la guidance de Renaat Braem, le projet de rénovation que nous avons entamé il y a près de 6 ans réclame intervention respectueuse de cette icône moderniste, approche sociale, compétence technique, gestion complexe, respect de l’enveloppe budgetaire, travail en association et donc d’équipe…en bref quelques unes des compétences essentielles de l’architecte.

 

Pour quel projet en cours ou en préparation avez-vous des attentes élevées ?

La prison de Haren : Pour ce projet ambitieux et complexe, nous avons veillé à mettre le détenu et sa nécessaire réinsertion ainsi que les habitants de Haren et leur environnement au centre de notre réflexion. Le projet tente de répondre aux attentes des uns et des autres et veille, par ses différentiations d’échelles et d’espaces, à créer un lieu de vie et à s’incrire dans son environnement bâti et paysager.

 

Quel projet d’un autre architecte belge est selon vous un coup dans le mille ?

La Halle (Market Hall) de Robrecht & Daem à Gand

 

Quels architectes étrangers sont pour vous une grande source d’inspiration ?

Renzo Piano

 

Quels projets récents construits à l’étranger considérez-vous comme particulièrement réussis ?

Le Musée des Civilisations et d’Europe de Riciotti

 

Quel jeune architecte belge vous impressionne le plus pour le moment ?

V+

 

Quels aspects du métier d’architecte trouvez-vous passionnants ? Inciteriez-vous vos enfants à vous suivre dans cette voie ?

L'approche sociale, la multiplicité des connaissances, la diversité des enjeux, le renouvellement des défis, la remise en question permanente.

 

Quelle rencontre fut décisive pour votre épanouissement en tant qu’architecte ?

Nombre de mes profs à La Cambre – L H De Koninck, Willy Vander Meeren, J. Wybauw et en particulier mon chef d’atelier en 3ème à savoir Peter Callebout.

 

Vous reconnaissez-vous encore dans le jeune étudiant ambitieux que vous avez été ? Rêve et réalité se sont-ils rejoints ?

Parfaitement. Parfois la réalité prend le dessus mais dès le lendemain, je rêve à nouveau.

 

 

Un peu de tout

 

Quel autre métier auriez-vous voulu exercer ?

Chef cuisinier

Où avez-vous suivi votre formation en architecture ?

À La Cambre

Chez qui avez-vous été stagiaire ?

Herman Lemaire

Quel était le titre de votre travail de fin d’études ?

Un urbanisme avec et pour les gens, ayant pour objet la rénovation du centre de Namur (j’ai fait 68 !)

Votre livre d’architecture favori

Psychanalyse et urbanisme par Alexandre Mitscherlich

Votre livre favori (hors architecture)

Mazarin – récit de sa vie par Claude Dulong… partir de rien et avec intelligence et diplomatie, finir par construire une France qui vera l’apogée de Louis XIV.

Votre film préféré

Tarzoon , la honte de la jungle de Picha... soit être iconoclaste avec humour.

Votre programme tv préféré

Ter zake

Votre musique favorite

Officium > Jan Gargarek and the Hilliard ensemble

Que faites-vous volontiers dans vos temps libres (si vous en avez) ?

Cuisine / modelage

La ville belge que vous préférez

Bruxelles

La ville européenne que vous préférez

Bruxelles … et accessoirement Berlin

Dans quel pays auriez-vous voulu naître et grandir ?

La Belgique… et accessoirement l’Allemagne

Etes–vous sportif, actif ou passif ? Quel sport ?

Le cyclisme… et la cueillette des champignons

Votre site d’architecture favori ?

À vrai dire aucun

D’autres sites web que vous appréciez particulièrement ?

Pas plus