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24 april 2019 | PHILIPPE SELKE

Autoportrait : Joël Meersseman (Syntaxe)

Les 3 « amissociés » de Syntaxe (de gauche à droite) : Rénald Pansaerts, Ronald Rifflart et Joël Meersseman Illustratie | Syntaxe
La nouvelle Beam Factory d’IBA à Louvain-la-Neuve Illustratie | Utku Pekli
Le futur écoquartier Neo-Légia sur le site de Coronmeuse Illustratie | Syntaxe

Déjà marqué par la façade en cuivre de l'hôtel de ville de Gembloux, j'ai récemment découvert les photos des nouvelles installations d'IBA à Louvain-la-Neuve, où le cuivre est aussi présent, mais de façon plus discrète. Deux projets conçus par le bureau d'architecture Syntaxe, dont l'équipe (24 personnes) est basée à Haut-Ittre. Avec ses deux complices Ronald Rifflart et Rénald Pansaerts rencontrés durant les études, Joël Meersseman est à l'origine de belles réalisations depuis près de 30 ans déjà. Le trio et toute leur équipe carburent à l'énergie positive.

 

Sa vision de l’architecture

Parmi les projets que vous avez réalisés, quels sont ceux qui vous procurent le plus de fierté, et pourquoi ?

L’Apple Store de et à Bruxelles, pour sa complexité, son caractère international et son design épuré ainsi que la nouvelle Beam Factory d’IBA, pour son côté technique, son caractère innovant et multifonctionnel (New way of Working).

 

Pour quel projet en cours ou en préparation avez-vous des attentes élevées ?

Notre projet d’écoquartier urbain des Rives Ardentes à Lièges (Site de Coronmeuse, consortium NEOLEGIA). Il s’agit de reconstruire la ville sur la ville en suivant les principes de l’économie circulaire pour définir de nouvelles manières d’habiter en ville.

 

Quel projet d’un autre architecte belge est selon vous une belle réussite ?

De nombreux projets sont heureusement remarquables dans la production belge. J’épinglerais la reconversion en cours du musée Kanal, que je trouve inspirante à bien des égards, même si notre équipe n’a pas été retenue pour ce concours.

 

Quels architectes étrangers sont pour vous une grande source d’inspiration ?

Norman Foster – Frank Lloyd Wright – Steven Holl

 

Quels projets récents construits à l’étranger considérez-vous comme particulièrement réussis ?

Le Louvre Abu-Dhabi de Jean Nouvel – La Sagrada Familia à Barcelone

 

Quels jeunes architectes belges vous impressionnent le plus pour le moment ? 

Bertrand Noël, Ruddy Picard et toute l’équipe d’Open Architectes

 

Quels aspects du métier d’architecte trouvez-vous passionnants ? Inciteriez-vous vos enfants à vous suivre dans cette voie ?

Chaque projet est une nouvelle start-up ce qui signifie que la grande diversité des programmes que l’on aborde dans une carrière d’architecte est une source inépuisable de richesses et d’expériences. J’inciterai mes enfants à faire ce qui les rend heureux, et si c’est l’architecture : tant mieux (ou tant pis)!

 

Quelle rencontre fut décisive pour votre épanouissement en tant qu’architecte ?

La rencontre de mes 2 futurs « amissociés », à l’école, en 1990 : Ronald Rifflart et Rénald Pansaerts. Nous avons, depuis lors, toujours travaillé ensemble et finalement, créé ensemble le bureau SYNTAXE en 2004. Nous nous côtoyons donc depuis 29 ans déjà pour façonner notre vision du métier, ce qui constitue (alors que nous n’avons pas encore atteint la cinquantaine), une des plus anciennes association d’architectes que je connaisse en Belgique…

 

Vous reconnaissez-vous encore dans le jeune étudiant ambitieux que vous avez été ? Rêve et réalité se sont-ils rejoints ?

Rêves et réalité se confrontent tous les jours. L’important est le chemin et non la destination finale. Et le chemin est toujours plus facilement et agréablement parcouru ensemble dans ce métier que seul...

 

Un peu de tout

Quel autre métier auriez-vous voulu exercer ? Pompier

Où avez-vous suivi votre formation en architecture ? A l’Institut Victor Horta de Bruxelles

Chez qui avez-vous été stagiaire ? Art & Build

Quel était le titre de votre travail de fin d’études ? Le site de la Sucrerie à Waterloo : chronique d’une restauration

Votre livre d’architecture favori : Toute la série El Croquis

Votre livre favori (hors architecture) : Cyrano de Bergerac

Votre film préféré : Forrest Gump

Votre programme tv préféré :  Game of Thrones

Votre musique favorite : Les musiques de film en général

Que faites-vous volontiers dans vos temps libres (si vous en avez) ? :  Je les passe dans ma 2cv, en famille ou au bureau…

La ville belge que vous préférez : Bruges

La ville européenne que vous préférez : Londres

Dans quel pays auriez-vous voulu naître et grandir ? Définitivement en Belgique

Etes–vous sportif, actif ou passif ? Quel sport ? Actif. VTT. Ski. Natation. Golf

Votre site d’architecture favori ? Architizer

D’autres sites web que vous appréciez particulièrement ?  Tous les sites de mes confrères belges ou étrangers, que je consulte assez régulièrement.