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05 maart 2019

Coup de neuf pour la maison de Victor Hugo à Guernesey

Illustratie | Wikipédia (cc)
Illustratie | Guernesey Museum - Photo: Chris George
Illustratie | https://www.flickr.com/photos/91845206@N00/ — Flickr

Le 7 avril 2019, Hauteville House, la maison de Victor Hugo à Guernesey, rouvrira ses portes au public après une année de rénovation du bâtiment et de restauration des décors. Les visiteurs pourront découvrir des espaces magnifiés, chargés de la mémoire d’une vie littéraire, artistique et politique hors du commun.

Entamée en avril 2018, cette rénovation de grande ampleur a eu pour but de retrouver l’aspect visuel d’origine de la maison et de ses décors tels qu’ils ont été conçus et réalisés par Victor Hugo lui-même. Cette œuvre de l’auteur a aussi été le lieu de travail de l’écrivain, le cœur d’une vie familiale et révèle le talent méconnu d’un Hugo architecte et décorateur. Hugo a consacré trois années de sa vie à créer une œuvre d’art totale qui se déploie sur une surface de près de 1 200 m² sur une parcelle de plus de 2 000 m². C’est notamment dans cette demeure que l’auteur a écrit quelques uns de ses plus beaux chefs-d’œuvre tels Les Misérables ou Les Travailleurs de la mer.

Hugo architecte

Située sur les hauteurs de St Peter Port à Guernesey, Hauteville House a abrité Victor Hugo et sa famille en exil pendant près de 15 ans, de 1856 à 1870. Ces années déterminantes ont largement contribué à forger la figure politique de Victor Hugo et à renforcer l’image de l’écrivain républicain et engagé, opposant farouche au Second Empire. Hauteville House offre ainsi un témoignage rare de l’engagement et de l’œuvre du poète qui, en plus d’y rédiger la plus grande partie de l’œuvre de sa maturité, a lui même redessiné l’architecture de la demeure et en a créé les décors. Hugo exprime ainsi une esthétique extrêmement originale, faite de contrastes et d’inventions, témoignant de sa grande liberté artistique. Seule demeure qui ait appartenu à Victor Hugo, Hauteville House fut donnée en 1927 à la Ville de Paris par ses descendants.

Une rénovation nécessaire

Le projet de rénovation mène à une protection globale du bâtiment contre l’eau et le vent afin d’assurer une meilleure conservation des œuvres et des décors qui font également l’objet de campagnes de restauration. L’opération porte en priorité sur la structure du bâtiment, en particulier le look-out et son antichambre, l’atelier et le jardin d’hiver. Elle permet un renforcement structurel d’une maison en proie aux vents marins et confère l’étanchéité et la solidité nécessaires pour accueillir le public dans le respect des règles de sécurité.

Le projet de rénovation a porté également sur la modernisation des équipements dédiés au public. Ainsi les visiteurs profiteront d’un accueil et d’un confort de visite amélioré. Un effort particulier est porté sur l’accueil des publics à mobilité réduite pour leur permettre d’accéder au jardin et au rez-de-chaussée et les conditions de sécurité ont été renforcées. Le jardin a également été repensé. Le coût total de la rénovation avoisine les 4,5 millions €.

"Une pensée écrite en pierre"

L’architecture est pour Victor Hugo « une pensée écrite en pierre », comme il l’exprime dans Notre-Dame de Paris. L’achat de Hauteville House lui permet d’inscrire sa pensée dans l’ensemble du bâtiment. Les interventions architecturales que Victor Hugo entreprend, témoignent ainsi de la modernité de sa vision de l’architecture. Les modifications et adjonctions visent à abolir la séparation entre l’intérieur et l’extérieur et à faire disparaître le mur pour laisser entrer la lumière et intégrer la nature que les décors intérieurs prolongent en faisant de la maison un véritable paysage habité. Ainsi, dès le mois de juillet 1856, débute selon les plans et dessins de Victor Hugo la construction de l’ensemble entièrement vitré « atelier-jardin d’hiver ». Adossée à la façade sud de la maison, cette immense serre prolonge sur deux niveaux l’espace intérieur vers le jardin. Cette recherche de la transparence et de l’ouverture culmine en 1861-1862 avec la construction du « look-out », le cabinet de travail vitré installé au 3ème étage, qui surplombe la baie de St Peter Port et regarde la France.

Une expo à Paris

L’exposition Portrait d’une maison, Chez Victor Hugo, Hauteville House, Guernesey, sera présentée à la maison de Victor Hugo à Paris du 7 février au 15 avril 2019. Présentant Hauteville House telle que Victor Hugo l’a aménagée et telle qu’il y a vécu, l’exposition permettra aux visiteurs de découvrir, en amont de la réouverture, les documents qui ont guidés les restaurations menés à Guernesey et d’entrer dans les coulisses de cette opération et dans l’imaginaire de cette maison.