Doorzoek volledige site
17 november 2019 | WOUTER POLSPOEL

Vier bouwteams in de running voor nieuw ontwerp Casino Middelkerke

Dit gebouw ontworpen door B2Ai zal er dus nooit komen. Illustratie | B2Ai

In maart van dit jaar zette burgemeester van Middelkerke Jean-Marie Dedecker de bouw van het nieuwe casino stop. Volgens hem was de opdrachtnemer, Willemen Groep, dat in een team zat met Napoleon Games, systematisch in gebreke gebleven. Het opvallende gebouw ontworpen door B2Ai, dat in 2017 nog de shortlist van het World Architecture Festival had gehaald, kwam er dus niet. De gemeente start nu een volledig nieuwe procedure. Het college van burgemeester en schepenen koos zopas vier kandidaten die een nieuw ontwerp mogen indienen.

De vier bouwteams werden na een doorselectie van een team advocaten, onafhankelijke professoren en juristen gekozen uit zeven kandidaten en beginnen in februari aan een ontwerp. Eerst zal het gemeentebestuur immers nog een gunningsleidraad uitschrijven met de voorwaarden waaraan het gebouw moet voldoen. Wanneer de ontwerpen klaar zijn, zal een team van experts en juristen het gemeentebestuur advies geven over de verschillende dossiers. Ook de inwoners van Middelkerke zullen kunnen stemmen op hun favoriete project. De definitieve beslissing moet vallen tegen de zomer van 2020, zodat de bouw kan starten op de streefdatum van 1 juli 2020 en het nieuwe casino twee jaar later, op 1 juli 2022, de deuren kan openen.

Ieder bouwteam bestaat verplicht uit een ontwikkelaar, architect, landschapsarchitect, aannemer en onderhoudsbedrijf. In de selectie gaven de referenties van de architecten de doorslag.


Ahoy en onderwaterrestaurant bij referenties

De eerste kandidaat is Bouwteam Nautilus en bestaat uit ontwikkelaar Ciril, de Amsterdamse architectenbureaus Zwarts & Jansma Architects en Van den Oever, Zaaijer & partners Architecten, landschapsarchitect Delva en aannemer Furnibo. Demtec Services maakt het bouwteam compleet als onderhoudsbedrijf. Hoofdarchitect Zwarts & Jansma Architects realiseerde onder meer het nieuwe Utrechtse casino en ook het renovatieontwerp voor de Rotterdamse concerthal Ahoy.

NES is de tweede kandidaat, een associatie tussen ION, de Noorse (landschaps)architect Snøhetta, aannemer Strabag en onderhoudsbedrijf Veolia. Snøhetta pakt als referentie uit met het onderwaterrestaurant Under en het Porwerhouse Brattørkia, beide in Noorwergen. Ook de opera van Oslo is een ontwerp van het bureau.

De derde kandidaat is Casino Middelkerca en bestaat uit Sirius en Bistierland, landschapsarchitect De Urbanisten uit Rotterdam, aannemer Stadsbader, onderhoudsbedrijf ENGIE Cofely en MVSA Architects uit Amsterdam, dat onder meer het nieuwe casino in Venlo en het PVH-kantoorgebouw in Amsterdam ontwierp.

Het laatste bouwteam heet The Pearl. Dat team wordt gevormd door ontwikkelaar Versluys Invest, (landschaps)architectenbureau Jaspers-Eyers Architecten, aannemer MBG en onderhoudsbedrijf VMA. Referenties van Jaspers-Eyers Architecten zijn onder meer de Artesiscampus in Antwerpen, het nieuwe hoofdkwartier van Barco en de Vasaliussite in leuven.


"Geen fouten maken"

“We willen alles voorzichtig doen. Er mogen absoluut geen fouten gemaakt worden in deze procedure. De realisatie van een eigentijds casino is een fundament van de komende beleidsperiode en een cruciaal element in de toeristische, economische en visuele renaissance van Middelkerke", besluit Dedecker, die ook nog meegaf dat de gemeente overweegt in een latere fase de Vlaamse Bouwmeester in te schakelen, al is dat geen decretale verplichting.

Voor het hele project is een budget van 35 miljoen euro voorzien. Voor de uitbating van het casino werden overigens ook vier kandidaten geselecteerd, waarvan Napoleon Games en Golden Palace de bekendste zijn. De concessie voor de uitbating gaat naar de hoogste bieder.